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De Rossi o definiu como "o mais magnífico dos cemitérios subterrâneos" de toda Roma. Preserva os túmulos dos primeiros papas e outros mártires, incluindo Santa Cecília. Para visitar durante o Ano Santo

por Talia Casu

Uma lei do antigo código das XII Tábuas ordenava que nenhum cadáver fosse cremado ou enterrado na Cidade. Por esta razão, grandes e evocativas necrópoles desenvolveram-se logo além das muralhas da cidade de Roma, ao longo das estradas.

Saindo da Porta San Sebastiano, pelas muralhas Aurelianas, caminhamos pela Via Appia Antica; passando pela pequena igreja de Quo vadis, entre a segunda e a terceira milha, encontramo-nos no território onde nasceram e cresceram alguns dos maiores cemitérios cristãos, bem como alguns hipógeos privados e duas catacumbas judaicas. Do lado direito encontramos as catacumbas de São Calisto, «o mais magnífico e gigantesco dos cemitérios subterrâneos não só da Via Ápia, mas de todo o nosso subúrbio», como definiu o grande arqueólogo Giovanni Battista De Rossi (1822-1894). isto.

A área de San Callisto estende-se por uma vasta área entre a Via Appia, a Via Ardeatina e o Vicolo delle Sette Chiese: trinta hectares de terreno, dos quais quinze são catacumbas. O cemitério subterrâneo é composto por quatro níveis de túneis (num total de 20 km) e numerosos sepultamentos, cerca de quinhentos mil; na época de sua expansão máxima, era provavelmente o maior cemitério da Roma cristã primitiva. Inicialmente foi dividido em várias regiões independentes entre si: três escavadas durante o século III, outras construídas durante o século IV, no final das quais os núcleos foram ligados. O núcleo mais antigo da catacumba é o da Área I, as criptas de Lucina, região da Cripta dos Papas e de Santa Cecília; as regiões de San Milziades, San Gaio e Sant'Eusebio, Ocidental e Libéria, nas quais existem criptas importantes.

A área do cemitério deve o seu nome ao papa mártir São Calisto I (217-222) a quem, na época em que era o primeiro diácono do Papa Zefirino (seu antecessor), lhe foi confiada a tarefa de guardar e administrar o cemitério.

Acima do solo você pode ver duas pequenas basílicas, chamadas "Tricore"; no ocidental, muito provavelmente, foram sepultados o Papa Zefirino e o jovem mártir Tarcísio, lembrados apenas numa inscrição do Papa Dâmaso e nos Itinerários.

A escadaria de entrada apresenta-nos o percurso reservado aos peregrinos que se dirigem a São Calisto em busca das raízes da fé. Seguindo o túnel chega-se à Cripta dos Papas, o "pequeno Vaticano": o sepultamento coletivo dos bispos de Roma, provavelmente construído após a morte do Papa Calisto. O ambiente actual é provavelmente o resultado da adaptação de um cubículo duplo: devido às diversas intervenções, nomeadamente a monumentalização desejada pelo Papa Dâmaso e as restaurações de De Rossi na altura da redescoberta, é quase impossível identificar o seu original doença.

Aqui foram sepultados nove bispos de Roma - o primeiro foi Antero (+236) - e três do Norte de África. O mártir Papa Sisto II foi colocado na parede posterior e o seu túmulo foi enriquecido com uma epígrafe damasiana em sua homenagem, juntamente com aquela dedicada aos mártires da catacumba.

Uma passagem criada na parede posterior, junto ao túmulo de Sisto II, permite o acesso à Cripta de Santa Cecília, escavada no século IV como voltar santos à Cripta dos Papas, ampliada por Dâmaso e, ao longo do tempo, embelezada com pinturas e mosaicos. Na parte inferior da parede esquerda existe um grande nicho onde foi colocado o sarcófago que acolheu o corpo da jovem mártir Cecília até 821, quando o Papa Pascoal I o transferiu para a basílica a ela dedicada em Trastevere. Em seu lugar hoje está uma cópia da estátua esculpida por Maderno em 1599, que quis reproduzir a posição em que o corpo de Cecília foi encontrado no momento do reconhecimento. Ele destacou a posição dos dedos: três dedos abertos na mão direita e um dedo na esquerda. A tradição afirma que a mártir testemunhou assim a sua fé na Unidade e Trindade de Deus, retratada duas vezes em atitude orante, só é lembrada como mártir a partir do século V, ao qual se refere. passio que localiza o túmulo na área próxima à Cripta dos Papas. A partir dessa data, seu culto em torno do local de seu sepultamento teve grande sucesso. Sinal desta devoção são as decorações que adornam a sala: a imagem de Cristo Pantocrator e ao lado de Santo Urbano, papa e mártir, contemporâneo do santo. Na clarabóia pode-se admirar a Cruz entre duas ovelhas e a imagem dos mártires Polìcamo, Sebastiano e Quirino.

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