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O vitral evoca a invocação guanelliana a São José como “verdadeiro esposo da virgem Maria”

por Lorenzo Cappelletti

A partir da entrada da Basílica, o primeiro, na ordem lógica, dos vitrais dedicados à vida de São José, ao longo das duas paredes da Basílica do Trionfale, está localizado no penúltimo lugar da parede esquerda. Ele retrata isso casamento da virgem, de acordo com o nome comum deste tema iconográfico. 

O vitral (362 x 136 cm) foi oferecido por Maddalena Fantini e é datado de 1935. Embora não esteja assinado, como outros da Basílica, pode-se supor, pelas suas características, que foi criado pelo famoso alemão empresa Franz Mayer & Co. de Munique.

O estilo deste, como os outros vitrais de origem bávara da década de 1930, parece ser romanticamente inspirado na arte renascentista; começando pelos “candelabros” (é o nome do motivo ornamental da moldura), até ao aspecto harmonioso e idealizado das figuras. Dada a proveniência do vitral, quase se poderia dizer que é uma evocação do refinado pintor renascentista bávaro Albrecht Dürer, mas talvez ainda mais da arte menos caligráfica de Raffaello Sanzio. 

A forma alongada da janela é o espaço obrigatório da composição, que por isso não se desenvolve horizontalmente como habitualmente (no caso, por exemplo, do mesmo tema representado no mosaico à esquerda do circuito abside da nossa Basílica no década de 1960, v. Para a esquerda). Os personagens são assim representados “subindo”, quase como se estivessem nos degraus do Templo de Jerusalém, que forma o pano de fundo. Acima de tudo, no centro, entre os dois cônjuges, está o sumo sacerdote, que veste as vestes descritas no Livro do Êxodo nos capítulos 28 e 39: em particular o turbante, com o diadema dourado ao centro; o peitoral quadrado; o cinto; a túnica e um avental bordado. Ele segura o braço da Virgem Maria para que José possa colocar o anel no dedo anular da mão esquerda. A Virgem está vestida com manto e túnica nas cores tradicionais que evocam a encarnação: azul cobalto e vermelho vinho; e com um véu também da tradicional brancura da imaculação. Encontraremos essas cores, mesmo que não nas mesmas tonalidades, em todas as janelas. Nem sempre encontraremos São José vestido da mesma forma, porém, que aqui usa um longo manto de amaranto, porque a sua tradição iconográfica é mais recente e menos obrigatória.

Mais abaixo, alinhadas com Maria e José, respectivamente, está uma jovem ricamente vestida - pode-se dizer uma serva da Virgem - que observa com olhar de comiseração um jovem bonito e ricamente vestido, que faz um gesto simples de decifrar, mas não fácil de interpretar. Ao alavancar os próprios pés, ele está na verdade quebrando um longo bastão. Pois bem, foi assim escolhido representar um dos descendentes celibatários ou viúvos de David que, segundo os Evangelhos apócrifos - retomados na Idade Média por lenda de ouro, uma coleção de biografias ficcionalizadas dos santos concluída em 1298 pelo bispo de Gênova Iacopo da Varazze -, teria sido convocada ao Templo na época dos quatorze anos da Virgem Maria. Para ver quem se casaria, cada um deles tinha que carregar uma bengala. Ele, de fato, cujo cajado floresceu prodigiosamente à maneira da vara de Arão, da qual em Livro dos Números 17,16-26, ele teria sido o escolhido. Isto é o que aconteceu com a equipe de Joseph. O cajado florido de Joseph não aparece em nossa janela. Mas isso não importa para efeitos de compreensão da história através de imagens. Na verdade, é claro que a bengala do belo jovem permaneceu seca. Então este homem, mesmo que com pose e olhar extremamente serenos e harmoniosos, como convém à evocação da arte renascentista feita no vitral, quebra o bastão que não floresceu. 

É um elemento típico da iconografia do casamento da virgem, amplamente ilustrado, por exemplo, nos afrescos de Giotto na Capela Scrovegni, logo após o lenda de ouro, e também na mais famosa de todas as representações do casamento da virgem, retábulo de Rafael atualmente preservado na Pinacoteca di Brera (Milão), mas originalmente criado para um altar dedicado a São José na igreja franciscana de Città di Castello. E é um elemento que encontramos também no já mencionado mosaico da nossa Basílica. Com efeito, aqui este elemento iconográfico é apresentado de uma forma ainda mais expressionista, poderíamos dizer, porque não só o jovem atrás de José quebra a vara, mas o faz com ciúme furioso, tanto que um companheiro barbudo tem que intervir para impedi-lo de bater em Joseph. Estranha e talvez desnecessária ênfase, neste mosaico moderno, num facto iconográfico tradicional que, juntamente com outros elementos dissonantes, deixa o observador um pouco perplexo. De gustibus...

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